台灣大學
生物電磁實驗室
台大生物機電系

研究動機


  「蜜蜂」對於自然界的生態平衡以及人類的生活影響甚鉅,許多開花植物必須仰賴蜜蜂作為授粉者以繁衍族群;而人類長久以來也利用養殖蜜蜂提高農產品的產量,由此可知蜜蜂在植物生長這方面扮演了關鍵性的角色。此外,蜜蜂產品長久以來都是人類樂於使用的健康食品,蜜蜂的授粉功能在替植物授粉的同時又能生產具有經濟價值的蜂產品。根據統計,在世界上1500種作物物種當中,有66%是仰賴蜜蜂作播種的工作,並且直接或間接性的估計有15%至30%是與糧食生產有絕對的關係。目前在全球被農民養殖的蜜蜂品種約達11種,其中西方蜂作為美國人工養養蜂場中主要的品種,一年授粉的經濟價值高達5至14億美元。見微知著,蜜蜂對於人類和自然界之重要性以及其價值可見一斑。

  蜂群衰竭失調症候群(Colony Collapse Disorder, CCD)是近年發現而且至今不明的自然現象,此現象發生時將導致大批蜂巢內的工蜂突然消失。CCD於2006年末時出現於北美,然而類似的現象於陸續於歐洲不同國家被發現,包括:比利時、法國、荷蘭、波蘭、希臘、義大利、葡萄牙及西班牙。CCD最早於瑞士及德國出現,但影響並不算太嚴重。根據報導,臺灣從2007年4月亦開始有疑似個案發生。但臺灣的蜜蜂研究人員表示,這些疑似個案的症狀與西方的CCD明顯不同。故至2013年為止,沒有任何CCD確定案例。

  由於從1971年至2006年,美國野生蜜蜂的數目大幅減少,甚至完全消失,養殖場的蜂群數量也不斷減少。減少的原因包括有郊區城市化、殺蟲劑、蟲害以及蜜蜂養殖場的減少。2006年末至2007年初,蜂群的減少幅度突然加快,致使學者使用「蜂群衰竭失調症候群」一名以表述蜂群大幅減少的不正常現象。

  由於感染蜂群衰竭失調症候群之的蜜蜂會在不明原因之下消失,而受感染的蜂群蜂巢內外也並未發現大量蜜蜂屍體,據此推估原因為蜜蜂在出外覓食時迷失方向而無法歸巢。因此,本團隊欲發展一套自動化監測系統應用於蜜蜂出入巢情況的監測,希望從出入巢情形的變化當中研究未感染蜂群衰竭失調症候群的蜂群之出入巢情形與受感染蜂群之不同。此外,市面上常用的農藥當中,如:鐵布衫、白蟻藥劑等,當中皆含有一種類尼古丁殺蟲劑叫益達胺,只需要吸食低量便會傷害蜜蜂腦神經,造成蜜蜂迷航無法返巢,因此本團隊擬使用不同濃度的益達胺餵食蜂群,比對餵食後之蜜蜂是否出現蜂群衰竭失調症候群之現象。